覆沉

打破平臺壟斷,不妨試試技術解法
by renyuneyun, post on Sat 23 January 2021

2021年頭一個月針對美國總統換屆的種種爭奪中,最讓人大跌眼鏡的便是以Twitter爲首的互聯網媒體平臺對特朗普賬號的絞殺——找個理由,將其禁言乃至封號,並且是以一種近乎連坐的方式。這和他們以前喜歡標榜的言論自由態度大相徑庭,以至於美國人也終於看到了它們手上有且有意願使用的這種權力。

然而美國人的討論卻又走上了老路,即企業是否有權對自己平臺上的數據隨意修改,或者是這一行爲是否違背了法律規定的言論自由。這種討論大約是不會有什麼結果的,而哪怕這一次有結果也在長期上作用不明顯——法律的滯後性已經顯現出來了,所以它們是否違反了「過去」的法律條紋並不是核心,核心的是如何確保它們將來不會再在另一個角度作出類似的事情。

在我看來,新形勢下需要新的思路,而這個新思路就着落在技術本身——是否有新的(或者老的)互聯網技術可以降低平臺的掌控力(權力)?

答案是肯定的,而且這些技術早已存在。它們的理念十分簡單,但相當多人欠缺一個知道它們以及知道它們好在哪裏的機會。

我在以前的文章中對這類平臺有所簡單介紹,不過是出於社交媒體這個特定用途的。這篇文章嘗試用簡單的語言解釋這些技術的核心,以便讓更多的人對「另一個可能的互聯網」有所瞭解。當然,不可避免地,其中會涉及一些技術理念,但我會儘量減少它們對理解正文的影響。

最基本的網絡服務模式

大多數人熟悉的互聯網(或者更確切的叫因特網)是由網站以及一些需要聯網的軟件(智能手機的軟件被稱爲app)所組成的。它們的服務方式很直接:軟件的提供方運營着一個平臺(本質上是服務器),每個用戶通過對應軟件連接到平臺上 …